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Le vote des femmes

Le vote des femmes

C'est seulement au XVIIe siècle en Angleterre qu'émerge la démocratie représentative telle que nous la connaissons, à la faveur de la « Glorieuse Révolution » de 1688. Le droit de vote est alors limité aux hommes assez aisés pour payer un minimum d'impôt. C'est le scrutin censitaire (dico). Les femmes en sont exclues tout comme les domestiques et les pauvres car on considère que du fait de leur dépendance économique, les unes et les autres ne sont pas en situation d'exercer un choix libre.

Des précurseurs inattendus

Au Siècle des Lumières, le XVIIIe, c'est curieusement en Corse que les femmes se voient attribuer le droit de vote pour la première fois dans l'Histoire universelle. Ce droit leur est octroyé par la Constitution de Pascal Paoli en 1755... et leur sera retiré suite à l'annexion de l'île par la France.

Sous la Révolution, le droit de vote est réservé aux hommes qui paient un minimum d'impôt, les citoyens « actifs », d'une part parce qu'on considère qu'eux seuls sont en situation de faire un choix libre en raison de leur indépendance économique, d'autre part parce que la citoyennneté implique des devoirs, en premier lieu celui de défendre la Patrie et, s'il le faut, verser son sang pour elle. Les femmes n'étant pas requises pour porter les armes, elles ne justifient pas du droit de vote. CQFD.

Il faut attendre des plaidoyers comme celui du très influent philosophe britannique John Stuard Mill qui, assisté de sa femme Harriett, publie en 1869 un essai retentissant, The Subjection of Women (De l'assujettissement des femmes), pour que l'on cesse d'assimiler les femmes à d'éternelles mineures.

Le vote des femmes

Les premières à obtenir pour de bon le droit de vote sont les habitantes du territoire américain du Wyoming en 1869, suivies par les Néo-Zélandaises en 1893 (y compris les femmes aborigènes maories !), les Australiennes en 1902, les Finlandaises en 1906, enfin les Norvégiennes en 1913.

En Grande-Bretagne comme dans le reste du monde anglo-saxon, c'est par leur rôle au sein des associations caricatives que les femmes commencent à s'imposer dans la vie publique.

En 1897, Millicent Fawcett (50 ans), disciple de John Stuard Mill, prend la présidence de la National Union of Women's Suffrage (« Union nationale pour le suffrage féminin »). Réunissant des dizaines de milliers de sympathisants tant masculins que féminins, la NUWS va devenir sous son impulsion le principal mouvement suffragiste du monde.

Par des pétitions et mieux encore par des actions violentes, les suffragettes britanniques obtiennent à la fin de la Première Guerre mondiale une demi-victoire : la loi du 7 février 1918 instaure le suffrage universel masculin et accorde en même temps le droit de vote aux femmes propriétaires (ou épouses de propriétaires) âgées de 30 ans et plus. L’âge plus élevé pour les femmes que pour les hommes est la garantie que les femmes ne seraient pas plus nombreuses que les hommes dans le corps électoral !

L'égalité civique, enfin

Le 15 juillet 1919, le pape Benoît XV se prononce en faveur du droit de vote des femmes. Aux États-Unis, la ratification du XIXe Amendement à la Constitution, le 26 août 1920, étend le droit de vote à l'ensemble des femmes du pays.

La Grande-Bretagne consent enfin le 2 juillet 1928 à lever toutes les restrictions au suffrage féminin et à l'aligner sur celui des hommes.

La Belgique traîne les pieds. Les femmes belges acquièrent en 1920 le droit de vote aux élections municipales et en 1921 celui d'être élues, mais c'est seulement en 1948 qu'elles obtiennent les mêmes droits civiques que les hommes.

La France se montre particulièrement lente pour une raison paradoxale : les sénateurs, qui appartiennent majoritairement à la gauche anticléricale, redoutent que les femmes aillent renforcer les rangs de la droite et des cléricaux. C'est seulement en 1945, à l'initiative du général de Gaulle, que les Françaises obtiennent le droit de vote.

La Suisse, fidèle à ses particularismes, attend la votation du 7 février 1971 pour imposer le suffrage féminin à tous les échelons politiques. Mais depuis 2010, les femmes sont majoritaires au sein du gouvernement fédéral.


Épisode suivant Les femmes à travers l'HistoireVoir la version intégralePublié ou mis à jour le : 2021-11-13 18:31:47J'adhère aux amis d'Herodote.netSeulement 20€/an!
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