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Crypto-mode : pourquoi les gens paient de l'argent réel pour des vêtements virtuels

Crypto-mode : pourquoi les gens paient de l'argent réel pour des vêtements virtuels

Crypto-mode : pourquoi les gens paient de l'argent réel pour des vêtements virtuels

Lorsque le monde virtuel Decentraland a annoncé en juin que les utilisateurs pouvaient créer et vendre leurs propres vêtements pour les avatars du site, Hiroto Kai a passé des nuits blanches à concevoir des vêtements d'inspiration japonaise.

En vendant des kimonos à environ 140 dollars pièce, il a déclaré avoir gagné entre 15 000 et 20 000 dollars en seulement trois semaines.

Si l'idée de dépenser de l'argent réel pour des vêtements qui n'existent pas physiquement est déroutante pour beaucoup, les possessions virtuelles génèrent des ventes réelles dans le "metaverse" - des environnements en ligne où les gens peuvent se rassembler, se promener, rencontrer des amis et jouer à des jeux.

Kai, artiste numérique et passionné du Japon, s'appelle en réalité Noah. Il est âgé de 23 ans et vit dans le New Hampshire.

Après avoir gagné autant en trois semaines qu'en un an dans son emploi de disquaire, il a démissionné pour devenir designer à plein temps.

"C'est parti comme ça", dit Kai.

"C'était une nouvelle façon de s'exprimer et c'est de l'art ambulant, c'est ce qui est si cool... Quand vous avez un vêtement, vous pouvez aller à une fête avec, vous pouvez danser avec, vous pouvez vous montrer et c'est un symbole de statut."

Dans Decentraland, les vêtements pour avatars - appelés "wearables" - peuvent être achetés et vendus sur la blockchain sous la forme d'un actif cryptographique appelé jeton non fongible (NFT).

Les kimonos de Kai comprennent des pièces exquises en velours bleu écrasé avec des garnitures en dragon doré.

La popularité des NFT a explosé au début de l'année, les spéculateurs et les amateurs de crypto-monnaies se pressant pour acheter ce nouveau type d'actif, qui représente la propriété d'objets exclusivement en ligne, tels que des ?uvres d'art numériques, des cartes à collectionner et des terrains dans des mondes en ligne.

Les crypto-actifs de niche attirent également l'attention de certaines des plus grandes entreprises de mode du monde, désireuses de s'associer à une nouvelle génération de joueurs - bien que la plupart de leurs incursions soient pour l'instant des opérations de marketing.

Crypto-mode : pourquoi les gens paient de l'argent réel pour des vêtements virtuels

Louis Vuitton, propriété de LVMH, a lancé un jeu métavers où les joueurs peuvent collecter des NFT, et Burberry a créé des accessoires NFT de marque pour Blankos Block Party, un jeu appartenant à Mythical Games. Gucci a vendu des vêtements non NFT pour les avatars du jeu Roblox.

"Votre avatar vous représente", a déclaré Imani McEwan, mannequin basée à Miami et adepte du NFT. "En fait, ce que vous portez est ce qui fait de vous ce que vous êtes".

McEwan estime avoir dépensé 15 000 à 16 000 dollars pour 70 articles vestimentaires NFT depuis janvier, en utilisant les bénéfices des investissements en crypto-monnaies. Son premier achat était un pull sur le thème du bitcoin et il a récemment acheté un béret noir conçu par son ami.

LE SELFIE SHOPPING

La taille globale du marché des wearables NFT est difficile à établir. Rien qu'à Decentraland, le volume des ventes de wearables a totalisé 750 000 dollars au premier semestre 2021, contre 267 000 dollars à la même période l'année dernière, selon NonFungible.com, un site Web qui suit le marché NFT.

Certains partisans disent que les wearables et les achats dans des magasins virtuels pourraient être l'avenir du commerce de détail.

"Au lieu de faire défiler un flux et de faire des achats en ligne, vous pouvez avoir une expérience de marque plus immersive en explorant un espace virtuel - que vous fassiez des achats pour votre avatar en ligne ou que vous achetiez des produits physiques qui peuvent être expédiés à votre porte", a déclaré Julia Schwartz, directrice de Republic Realm, un véhicule d'investissement immobilier virtuel de 10 millions de dollars qui a construit un centre commercial à Decentraland.

Pour les amateurs de NFT, la mode en ligne ne remplace pas les achats physiques.

Mais Paula Sello et Alissa Aulbekova, cofondatrices de la start-up de mode numérique Auroboros, affirment qu'elle pourrait constituer une alternative écologique à la fast fashion.

Les clients peuvent envoyer à Auroboros une image d'eux-mêmes et se faire ajouter numériquement des vêtements pour un prix allant de 60 livres (83 dollars) à 1 000 livres.

Sello a fait valoir que le concept de vêtement virtuel pourrait limiter le gaspillage des consommateurs qui achètent des vêtements pour les porter sur les médias sociaux, citant une étude de 2018 de Barclaycard qui a révélé que 9% des acheteurs britanniques ont acheté des vêtements pour des photos sur les médias sociaux, puis les ont retournés.

"Nous avons besoin d'un changement maintenant dans la mode. L'industrie ne peut tout simplement pas continuer", a déclaré Sello.

La société de baskets virtuelles RTFKT vend des NFT en édition limitée représentant des baskets qui peuvent être "portées" dans certains mondes virtuels ou sur les médias sociaux via un filtre Snapchat.

"Ça a vraiment décollé quand le COVID a commencé et que beaucoup de gens sont allés plus en ligne", a déclaré Steven Vasilev, cofondateur et PDG de RTFKT.

L'entreprise a enregistré 7 millions de dollars de ventes, avec des baskets en édition limitée qui se vendent aux enchères entre 10 000 et 60 000 dollars, a-t-il précisé. La majorité des clients ont entre 20 et 30 ans, mais certains n'ont que 15 ans.

Les NFT de RTFKT peuvent également être utilisées comme jeton pour obtenir une version physique gratuite de la chaussure, mais un client sur 20 n'échange pas ce jeton.

"Je ne me suis pas occupé de l'échange de jetons parce que je ne voulais pas être dérangé", a déclaré Jim McNelis, un acheteur de NFT basé à Dallas qui a fondé la société nft42.

"J'essaie d'éviter le plus possible le matériel physique".

(1 $ = 0,7241 livre)

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